Les médicaments génériques : qu’est-ce que c’est?

Un médicament générique est, tout en étant meilleur marché, une alternative totalement équivalente à un médicament de marque original dont le brevet a expiré. Un médicament générique est donc d’aussi bonne qualité, aussi efficace et aussi sûr.

  • Même principe actif
  • Même dosage (= quantité de principe actif par médicament)
  • Même forme pharmaceutique (ex. : sirop, capsules…) que le médicament original

Pourquoi les médicaments génériques sont-ils si avantageux tout en étant aussi sûrs et efficaces que les médicaments de marque originaux?

Avantageux

  • Les médicaments génériques reprennent la formule existante des médicaments de marque dès lors que le brevet a expiré : il n’y a donc plus de frais de recherche médicale à consentir pour leur développement.

  • Et… pas de panique : la firme pharmaceutique qui a développé la formule a rentabilisé cet investissement depuis déjà bien longtemps, le système de brevets lui ayant permis d’être la seule à vendre le médicament pendant 25 ans.

  • Ce n’est que si un médicament générique est au minimum 50 pour cent moins cher que le médicament de référence que l’autorisation de mise sur le marché peut être obtenue du service public fédéral Santé publique.

Aussi sûr

  • L’action est en effet identique à celle du médicament original.

  • Le service public fédéral Santé publique soumet par ailleurs les médicaments génériques aux mêmes contrôles de qualité stricts que les médicaments de marque. Les génériques sont également soumis aux mêmes exigences élevées sur les plans de la production, de la distribution et du marketing. Il ne s’agit donc en aucun cas de « produits blancs » de moindre valeur.

Aussi efficace

  • Un médicament générique doit renfermer le même principe actif, dans la même quantité et sous la même forme pharmaceutique (sirop, comprimés…) que le médicament original. Il n’y a donc absolument aucune différence d’efficacité entre un médicament générique et un médicament original.